Parent Info: Netflix Series 13 Reasons Why/ Información de los padres: una nueva serie en Netflix llamada Por 13 Razones

Dear Parents/Guardians

We wanted you to be aware of a new series on Netflix called 13 Reasons Why. It has come to our attention that some of our students have seen this series or are planning to do so in the near future. This letter is not intended to encourage you or your child to watch the series.

You may have watched the series and/or read the April 21, 2017 Chicago Tribune commentary by Jack VanNoord. The series centers on an adolescent girl’s suicide and the thirteen cassette tapes she leaves behind detailing the reasons why she took her life. The show deals with mature themes, including sexual assault and suicide that are vividly portrayed in the series. As a result, the series is not appropriate for some viewers​, particularly young teens and/or those whom have struggled with mental illness, self-injury or thoughts of suicide, and minimally should not be watched without accompanying dialogue and/or intervention from parents or other trusted adults.

While the show is starting conversations on topics that are typically difficult to talk about, there are some blatant shortcomings in its execution, as noted by suicide prevention experts.

● The show simplifies suicide and perpetuates the idea that suicide has someone to blame. It further links suicide to specific causes such as bullying, when suicide is most commonly the result of underlying mental illness, particularly depression.

● It misses a crucial opportunity to provide education around mental illness or sexual assault and harassment.

● There are no examples affirming successful help-seeking, and there is an unfortunate scene in which the main character reaches out to a school counselor who does not offer hope, compassion or resources.

● There are no scenes that highlight any of the characters reaching out to talk with their parents or counselors, despite having a difficult time coping with a peer’s suicide.

It is important that young people have an outlet for talking about the difficult themes portrayed in this series. If it arises, we will make efforts to address student concerns here at school, but we further encourage you as parents to engage your child in discussion around these topics. A few general tips for fostering meaningful conversations with your child include:

● Whenever possible, let your child begin the conversation.

● If you need to prompt the conversation, try asking a simple but specific question (instead of something broad like “How was your day”).

● When they do start talking, LET THEM TALK - don’t interrupt, criticize or lecture.

● Give your full attention.

● If your child brings up a problem, resist the urge to dictate a solution. Instead, listen and then ask how you can help.

The National Association of School Psychologists has prepared a helpful resource for parents and educators, 13 Reasons Why Netflix series: Considerations for educators, which we encourage parents to read. Additionally, here are two additional resources you may find helpful: Preventing Youth Suicide: Brief Facts and Tips and Preventing Youth Suicide: Tips for Parents & Educators.

As always, if a parent has a specific concern about his/her child, please contact our school's Student Services office and ask to speak to a school counselor or social worker.


Estimados Padres 

Queríamos que estuviera al tanto de una nueva serie en Netflix llamada Por 13 Razones (13 Reasons Why). Ha llegado a nuestra atención que algunos de nuestros estudiantes han visto esta serie o están planeando hacerlo en un futuro cercano. Esta carta no tiene el propósito de animarle a usted o a su hijo/a a ver la serie.

Usted puede haber visto la serie y/o leer el comentario de Jack VanNoord en el Chicago Tribune que se actualizó el 21 de abril del 2017. La serie se centra en el suicidio de una adolescente y las trece cintas de cassette que deja atrás, detallando las razones por las que se quitó la vida. El programa trata sobre temas maduros, incluyendo el asalto sexual y el suicidio que se retratan vivamente en la serie. Como resultado, la serie no es apropiada para algunos espectadores​, especialmente adolescentes y/o aquellos que han luchado con enfermedades mentales, autolesiones o pensamientos de suicidio, y por lo menos no deben ser vistos sin el acompañamiento del diálogo y/o la intervención de los padres u otros adultos de confianza.

Mientras que la serie está comenzando conversaciones sobre temas que son típicamente difíciles de hablar, hay algunas deficiencias evidentes en su ejecución, según lo observado por los expertos en prevención de suicidio.

● La serie simplifica el suicidio y perpetúa la idea de que el suicidio tiene un culpable. Además vincula el suicidio a causas específicas como el acoso, cuando el suicidio es más comúnmente el resultado de una enfermedad mental subyacente, particularmente la depresión.

● Se pierde una oportunidad crucial para proporcionar educación en torno a la enfermedad mental o asalto sexual y el acoso.

● No hay ejemplos que afirman la búsqueda de ayuda exitosa, y hay una escena desafortunada en la cual el carácter principal alcanza hacia fuera a un consejero de la escuela que no ofrece esperanza, compasión ni recursos.

● No hay escenas que resaltan de ninguno de los personajes que llegan a hablar con sus padres o consejeros, a pesar de tener un momento difícil hacer frente con el suicidio de un compañero Es importante que los jóvenes tengan una salida para hablar de los temas difíciles retratados en esta serie.

Si surge, haremos esfuerzos para tratar las inquietudes de los estudiantes aquí en la escuela, pero le animamos como padres a involucrar a su hijo en la discusión alrededor de estos temas. Algunos consejos generales para fomentar conversaciones significativas con su hijo incluyen:

● Siempre que sea posible, permita que su hijo comience la conversación

● Si necesita solicitar la conversación, intente hacer una pregunta simple pero específica (en lugar de algo amplio como "¿Cómo fue su día?").

● Cuando empiezan a hablar, DÉJELOS HABLAR - no interrumpir, criticar o regañar. ● Preste toda su atención.

● Si su hijo trae un problema, resistir la tentación de dictar una solución. En su lugar, escuche y luego pregunte cómo puede ayudar.

La Asociación Nacional de Psicólogos Escolares ha preparado un recurso útil para los padres y educadores, Por 13 Razones serie de Netflix: Consideraciones para los educadores, que animamos a los padres a leer. Además, aquí hay dos recursos adicionales que pueden ser útiles: Prevención del suicidio juvenil: Breve información y consejos.


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